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雪豹可能比以前想象的要吃更多的大型动物

2019-04-04 13:44:16 旅游127℃

  雪豹可能比以前想象的要吃更多的大型动物

  一只雪豹在吉尔吉斯斯坦。 ©Kyle McCarthy

  一项新的研究表明,雪豹比研究人员想象的要吃更多的大型有蹄类动物。

  众所周知,雪豹是难以捉摸的 - 野生动物协会的一名成员花了10年的时间研究亚洲的猫科动物,但从未真正看到过野猫。相反,研究人员必须通过相机陷阱或豹子留下的其他潜在线索 - 即粪便来追踪它们。

  但根据Wildlife Society Bulletin发表的一项新研究,这可能会带来一些问题。在野外的研究人员依靠视觉线索,如粪便大小和形状以及附近的爪痕来识别雪豹粪便。根据对塔吉克斯坦收集的199个散点样本和吉尔吉斯斯坦36个样本的遗传分析,其中大部分甚至都不属于豹子。

  

  红狐狸在吉尔吉斯斯坦。 ©Kyle McCarthy

  “基本上我们发现只有大约36%的收集的粪便是雪豹,”特拉华大学的硕士生,该研究的主要作者Sarah Weiskopf说。 “我们实际收集的红狐狸比雪豹更多。”

  这对科学家来说可能是一个问题,因为不同动物的粪便表明不同的饮食。当生物学家分析粪便时,他们通常通过识别未消化的头发来识别所讨论的生物的饮食。收集的Scat样本似乎显示了小型和大型哺乳动物的混合物。

  “雪豹减少的原因之一是缺乏猎物,”Weiskopf说。 “如果我们在评估他们实际吃的东西时不正确,我们将无法设计对他们有益的保护策略。”

  但Weiskopf和她的共同作者发现,一旦你确定了实际上属于雪豹的粪便,就会有更多的小型哺乳动物在他们的饮食中出现。豹子的主要食物来源是像野山羊和盘羊(Ovis ammon)这样的有蹄类动物。

  Ibex在吉尔吉斯斯坦。 ©Kyle McCarthy

  “这可能是保护计划的一个问题,”Weiskopf说,特别是在试图确定如何加强潜在的雪豹猎物时。

  她说雪豹保护的潜在策略包括为像北山羊这样的物种提供奖杯狩猎。由于人们将花费大量资金来捕杀北山羊,因此它将带来更大的保护它们的动力。但是知道有多少北山羊雪豹需要生存,这会影响到猎人可以接受的数量。

  她说,对散布的遗传分析消除了对豹饮食的一些误解,并弥补了在识别中使用视觉线索的一些缺点。

  “将来我们应该确保进行遗传散布确认,”Weiskopf说。

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