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狼和土狼扮演不同的生态系统角色

2019-04-04 14:26:48 科技84℃

  狼和土狼扮演不同的生态系统角色

  一只东部土狼躺着三只幼崽。 ©Rory Eckenswiller

  虽然安大略省的东部土狼种群数量很多,但研究人员最近发现,这些犬类在捕食者 - 猎物相互作用中扮演的角色不同于狼。

  根据内布拉斯加大学林肯分校助理教授约翰·本森的说法,安大略省是少数几个狼群,土狼和两种杂交种并存的地区之一,但它们也相互具有地域性。最近研究的作者发表在“生态应用”上。 “我们正在研究狼和土狼的杂交以及两种物种的生态,作为其中的一部分,我们需要了解捕食者 - 猎物的动态,”TWS成员Benson说。

  在安大略省,四只狼环绕着他们的驼鹿杀戮。 ©John Benson

  在这项研究中,Benson和他的同事调查了东部土狼(Canis latrans) - 它们比西方土狼更大 - 是否像东部狼(C. lycaon)那样杀死大型猎物。在这个研究系统中,大型猎物由驼鹿和鹿组成。

  

  研究人员首先捕获了狼,土狼和杂交种,并为它们安装了GPS项圈。在2005年12月至2010年3月底的冬季,该小组检查了GPS数据,以确定狼和土狼在哪里花费时间。然后他们穿上雪鞋或上雪地摩托车来调查这些动物的动向。

  “有时他们只是在闲逛。其他时候他们在雪中休息的床上。有时它还不完全清楚他们要做什么,“本森说。 “我们经常遇到驼鹿或鹿的杀戮。”

  他们记录了哪些物种正在消耗杀戮并完成建模以确定哪些因素,例如遗传系数,积雪深度,猎物可用性或包装大小,可能会影响猎物的选择。

  研究人员发现,狼与土狼的生态角色不同。总的来说,他们得出的结论是,狼需要大型猎物才能生存,而土狼有时会杀死大型猎物,但不会依赖它作为主要食物来源。例如,研究人员发现,一些土狼包吃了人类留下的垃圾。

  他说:“土狼包可以有效地杀死鹿,偶尔可以杀死驼鹿,但它们不会像狼那样频繁地进行。”

  Benson说,鉴于它们对有蹄类动物的捕食更加一致和可预测,狼对猎物种群的影响可能比土狼更稳定。他说,在考虑北美捕食者和白尾鹿种群之间的相互作用时,这可能是管理层的一个重要考虑因素。

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