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南部海獭仍然在与遗传多样性斗争

2019-04-04 15:02:26 健康194℃

  南部海獭仍然在与遗传多样性斗争

  南部的海獭漂浮在加利福尼亚州蒙特里的莫斯登陆。研究人员最近发现该物种的遗传多样性在13年间没有增加。 ©Ron Wolf

  尽管受威胁的南部海獭种群(Enhydra lutris nereis)数量略有增加,但它们的遗传多样性保持不变,促使研究人员质疑其恢复的未来。

  南部海獭种群由约3,000个个体组成,代表加利福尼亚沿海的一个小亚种。由于北太平洋毛皮贸易,南部海獭在20世纪初期几乎灭绝。从那时起,水獭继续面临诸如弓形虫脑病,鲨鱼袭击甚至渔民非法射击等威胁。虽然它们已经在核心区域恢复,但它们的范围仍然没有以前那么广泛。

  在进化应用发表的一项研究中,研究人员研究了过去13年中该物种的遗传多样性。他们还研究了该研究的资深作者,怀俄明大学教授霍利·欧内斯特(Holly Ernest),研究了有效的种群规模,或者是对下一代物种进行遗传贡献的个体量度。

  “13年前,我在加州大学戴维斯分校的实验室开始研究南海水獭,直到四年前。我知道他们处于危机之中,基因工作很少,“欧内斯特说。

   她向怀俄明大学的博士后学者埃里克加涅求助,继续她的研究。

  “我的兴趣在于使用遗传工具研究保护和疾病,该项目符合我的兴趣,”加涅说,现在是科罗拉多州立大学的博士后学者。 “这是一个可靠的数据集。”

  在利用微卫星数据研究超过1,000个水獭的基因后,他们确定亚种的遗传多样性在研究期间保持较低水平。然后,他们利用遗传信息确定遗传结构和有效种群规模。他们发现在人口的不同区域没有明显的遗传结构,但是他们确实发现了从大苏尔向南北延伸的水獭的距离隔离,大苏尔是人口的核心区域,其中唯一幸存的海獭是在毛皮贸易后发现的。

  当研究小组将遗传数据产生的有效种群规模与人口统计数据的有效种群规模进行比较时,他们发现两者显示出不同的结果。在查看人口的整个范围时,有效人口规模的人口统计估计远远大于遗传估计。

  因此,研究人员建议在考虑人口的遗传多样性时使用有效的种群规模措施。目前美国鱼类和野生动物管理局对水獭的恢复计划包括目标有效种群数量,但该小组表示,必须考虑遗传信息和人口统计信息才能使这些目标有意义。

  “人口规模效益估计存在差异,自将恢复计划整合起来已有近20年,”加涅说。 “接下来的新建模包括遗传因素等因素,包括人口生存能力模型。我们正在重新评估我们现在拥有的工具。“

  该小组表示,在石油泄漏,疾病或任何其他灾难的情况下,低遗传多样性和有效人口规模可能会进一步加剧水獭的压力。

  欧内斯特说,下一步是研究遗传,疾病和死亡率结果之间的相关性。

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